太陽表面的強烈爆炸,送出大量的帶電離子(稱為電漿, plasma)射向太空。這種電漿以超音速 的速度直奔地球而來,稱為太陽風(solar wind)。還好地球有強烈的磁場。帶電離子只能順著磁場跑 ,而難以穿越磁場,因此太陽風無法直接打擊地球,但已足以把地球磁場予以嚴重扭曲 。部分電漿順著磁場跑到離地球很遠的地方後,再順著磁場回來,並且集中射向南、北 兩磁極(和地理的南、北兩極相差不是很遠),然後打擊大氣上層的空氣分子,而造成 極光奇景。如果沒有大氣,這些回流的電漿仍然具有相當的威力,打擊地球上的生物。

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